Alco Energy Rotterdam / Bio-raffinaderij



Onze bio-raffinaderij verwerkt al onze grondstoffen (voedergranen) tot meerdere  producten met toegevoegde waarde:

Bio-raffinaderij

Voor het productieproces van Alco Energy Rotterdam wordt maïs als grondstof gebruikt. Tijdens het productieproces wordt het zetmeel uit de korrels omgezet in ethanol, maar het eiwitrijke deel van de korrel (dat wordt gebruikt als voedingsstof in veevoeder) wordt niet aangetast.

 

Omdat zetmeel niet direct kan fermenteren, zijn voorbereidende stappen noodzakelijk. Maïs bijvoorbeeld, wordt eerst  tot een grof poeder of meel vermalen en vervolgens in een mashingsysteem gevoerd. Daar  wordt het gemengd met water. Vervolgens gaat het door een kooksysteem, waar de stoom de zetmeelkorrels afbreekt en de pulp steriliseert. Door toevoeging van een alfa-amylase-enzym (zet zetmeel om in dextrinen) wordt de pulp vloeibaar.  De pulp wordt vervolgens gekoeld en naar een vergister gepompt, waarin tegelijkertijd versuikering en vergisting plaatsvindt. Hiervoor wordt een tweede enzym (glucoamylase) en gist toegevoegd. Tijdens het gistingsproces zetten de gistsuikers zich om in ethanol en CO2.

De temperatuur en zuurtegraad van het vergistingsproces luisteren erg nauw en moeten nauwkeurig in de gaten worden gehouden. De industriële vergisting bij Alco Energy Rotterdam is een batchproces. Dit houdt in dat het volledige proces in elke afzonderlijke tank van de batch wordt voltooid. De cyclus duurt 50 tot 60 uur bij een temperatuur van 30 tot 32 °C en het product dat daaruit voortkomt (“ bier”), bevat een alcoholpercentage van 16-18%.

Het hierop volgende distilleerproces vindt plaats in een distillatiekolom en wordt gebruikt om de alcoholstroom te concentreren en zuiveren. Het is een continu distillatieproces. Een distillatiekolom brengt de opstijgende damp en dalende biervloeistof met elkaar in contact door middel van schijven en ringen. Dit proces leidt tot een massaoverdracht. De alcoholdamp wordt bovenin de kolom geconcentreerd en de oorspronkelijke vloeistof die uit de alcohol wordt gehaald, wordt onderin de kolom afgevoerd als residu. Tijdens het distillatieproces worden onzuiverheden (esters, aldehyden etc.) verwijderd. Het resultaat van het distillatieproces is ruwe alcohol met een alcoholpercentage van95-96%.

De laatste fase van het proces is dehydratatie. Hierbij wordt het resterende water verwijderd om ethanol te produceren die minder dan 0,3% water bevat — ‘absolute’ of ‘watervrije’ alcohol. Deze concentratie kan niet worden bereikt met distillatie. Bij Alco Energy Rotterdam vindt dit dehydratatieproces plaats met behulp van moleculaire zeven, waarbij alcohol door zeven gaat die de watermoleculen vasthouden.

Het residu (“bier” ontdaan van alcohol) wordt in verschillende stappen verder verwerkt tot diervoeder. Hiervoor wordt het residu gecentrifugeerd, waarbij de vezelfracties (natte spoeling) van de gezuiverde vloeistof (dunne spoeling) worden gescheiden. Dunne spoeling wordt verdampt tot een siroop. De natte spoeling en de siroop worden vervolgens gemengd en gedroogd om DDGS (Dried Distillers Grains and Solubles) te maken.